Jaki powerbank wybrać? Czym kierować się przy kupnie?

Powerbank to podręczny magazyn energii, który można zabrać ze sobą niemal wszędzie. Dzięki niemu nie trzeba rezygnować z wielodniowych wędrówek po bezdrożach z obawy przed rozładowaniem telefonu.

Co to jest powerbank?

To jedno z urządzeń, którego nazwy nie udało się przełożyć na język polski. “Bank energii” czy “magazyn energii” są określeniami, które niektórzy językoznawcy forsują, ale bezskutecznie. Pozostańmy więc przy nazwie “powerbank”.

Ten układ elektroniczny jest wyposażony w akumulator. Po dostarczeniu mu energii z zewnątrz, czyli na przykład naładowaniu z gniazdka sieciowego, może tę energię przechowywać przez wiele dni i zasilić nią telefon komórkowy, naładować zegarek czy latarkę, kiedy nie mamy dostępu do elektryczności.

Co ważne, powerbank to nie tylko sam akumulator. Zawiera również obwody umożliwiające jego prawidłowe naładowanie oraz kontrolę parametrów - aby nie uległ, na przykład, przegrzaniu lub zbyt głębokiemu rozładowaniu. Ponadto, wewnątrz każdego powerbanku jest układ ułatwiający dystrybucję energii zgromadzonej w akumulatorze. Czyni to poprzez konwersję napięcia akumulatora do odpowiedniej wartości, które to napięcie jest potem dostępne np. na złączach USB.

Powerbanki niekoniecznie muszą zawierać akumulatory. Istnieją również wersje posiadające gniazda na jednorazowe baterie typu “paluszek”, na przykład w rozmiarze AA. Mają tę zaletę, że nie wymagają uprzedniego naładowania, a odpowiednie źródło energii można kupić w każdym kiosku. Po rozładowaniu wymagana jest wymiana baterii na nowe.

Do czego może przydać się powerbank?

Użytkownicy nowoczesnych telefonów komórkowych z pewnością znają to uczucie, kiedy są gdzieś poza domem, a poziom naładowania akumulatora w ich sprzęcie niebezpiecznie zbliża się do zera. Można wtedy podłączyć powerbank, noszony stale w torebce lub w plecaku i uzyskać w ten sposób nawet kilkanaście procent naładowania. Niewiele, ale wystarczająco dużo , aby spokojnie załatwić swoje sprawy i wrócić.

Jednak powerbank przyda się nie tylko w miejskiej dżungli. Długie podróże pociągiem lub autobusem, podczas których telefon pełni rolę źródła rozrywki, również mogą znacznie go rozładować. Górskie wędrówki, nawet kilkudniowe, również są znacznie przyjemniejsze kiedy mamy świadomość, że nasz telefon jest cały czas w gotowości, aby można było zadzwonić z niego po wsparcie ekipy ratunkowej.

W handlu są dostępne również większe powerbanki, z których możemy nie tylko podładować telefon, ale nawet w pełni go naładować. Odpowiednio pojemny powerbank może być magazynem energii nawet dla kilku urządzeń, w tym komputera przenośnego.

Czym kierować się przy zakupie?

Producenci podają różne parametry, lecz nie wszystkie mają dla konsumentów istotne znaczenie. Poniżej znajduje się lista cech które są, moim zdaniem, najważniejsze:

  • pojemność
  • masa i rozmiary
  • liczba i rodzaj wyjść
  • sposób ładowania
  • zabezpieczenia i wskaźniki
  • inne funkcje

Pojemność

To najważniejszy parametr. Im większa, tym lepiej, ponieważ większa ilość energii zostanie zgromadzona w naszym powerbanku. A im więcej mamy energii, tym dłużej możemy zasilać różnorakie sprzęty.

Podaje się ją w miliamperogodzinach [mAh] lub, rzadziej, amperogodzinach [Ah]. Trzeba przy tym uważać na sprzedawców z dalekiej Azji, którzy oferują urządzenia o niebotycznej pojemności za relatywnie niewielkie pieniądze. Dlatego warto porównać, czy powerbanki innych firm, o podobnej cenie i wielkości, mają zbliżoną lub choćby porównywalną pojemność. Może się okazać, że potencjalnie korzystna oferta jest zwykłym naciągactwem.

Powerbank zasilany z baterii nie ma określonej pojemności - determinuje ją sama bateria, którą do niego włożymy. Im lepszej klasy będzie, tym więcej energii będzie mogła z siebie wydać do urządzenia będącego w potrzebie.

Masa i rozmiary

Powerbanki są różne - mniejsze, większe, walcowate, płaskie. Przed zakupem warto zastanowić się, do czego będziemy go używać. Jeżeli ma być podręcznym źródłem energii “na czarną godzinę”, które będziemy nosić stale przy sobie wrzucone gdzieś do torby, wówczas warto, aby był lekki i niewielki.

Przeciwieństwem jest powerbank, który chcemy zabrać w podróż - górską wędrówkę albo na jacht czy spływ kajakowy. Bardziej krytyczna staje się wówczas pojemność. Im większa jest pojemność powerbanku, tym (z reguły) większa jest jego masa. Ale możliwość zapewnienia dostatecznej ilości energii przez kilka dni z rzędu wydaje się być w tym miejscu istotniejsza

Liczba i rodzaj wyjść

Typowe powerbanki mają wyjścia w postaci portów USB typu A - takie same, jakie możemy spotkać w stacjonarnych sprzętach typu komputer, router lub telewizor.

Jeżeli powerbank ma więcej niż jedno wyjście, może przydać się do zasilania kilku urządzeń jednocześnie. Połączenie z powerbankiem jest wtedy realizowane przez odpowiedni przewód, najczęściej ze złączem micro USB lub USB typu C.

Warto zwrócić uwagę na wydajność prądową wyjść. Podawana jest w amperach [A]. Im większa, tym większe może być natężenie pobieranego prądu. Nie ma jednak obawy o uszkodzenie ładowanego urządzenia - ono pobierze dokładnie tyle, ile potrzebuje. Najlepiej, aby wydajność prądowa była taka sama lub wyższa niż ładowarki, której na co dzień używamy w domu do ładowania np. telefonu.

Zazwyczaj urządzenia typu powerbank, jeżeli mają dwa wyjścia, cechują się również różną wydajnością prądową na każdym z nich. Warto wtedy wiedzieć które jest które, aby móc efektywniej ładować np. telefon, a “słabsze” gniazdo przeznaczyć do ładowania latarki czy czytnika e-booków.

Sposób ładowania

Powerbanki same wymagają ładowania. Najczęściej odbywa się to poprzez wbudowane gniazdo micro USB lub USB typu C. To drugie umożliwia szybsze ładowanie naszego banku energii.

Niektóre powerbanki mają również wejście innej ładowarki, dającej wyższe napięcie. To umożliwia jeszcze szybsze ładowanie.

Zabezpieczenia i wskaźniki

Zdecydowana większość powerbanków dostępnych w sprzedaży posiada wbudowane zabezpieczenie przed nadmiernym rozładowaniem akumulatora. Jeżeli do tego dojdzie, wyjścia po prostu są odłączane, a sam powerbank należy jak najszybciej naładować z powrotem. Długotrwałe przechowywanie w stanie głębokiego rozładowania trwale uszkadza akumulator, zmniejszając jego pojemność.

W wielu urządzeniach możemy spotkać również wskaźniki służące do oceny stanu naładowania akumulatora w powerbanku. Zazwyczaj jest to kilka małych diodek LED, które świecą po włączeniu powerbanku - im większa ich liczba świeci, tym więcej energii mamy do dyspozycji.

Inne funkcje

Wiele powerbanków ma wbudowaną niewielką latarkę. To pomocny gadżet, który nie zajmuje dodatkowej przestrzeni, a pozwala szybko odnaleźć np. zagubione klucze.

Ale nie na tym kończą się dodatkowe funkcje. W sprzedaży są dostępne powerbanki z ogniwami słonecznymi, które umożliwiają ładowanie wbudowanego akumulatora przy pomocy energii promieni słonecznych. Wydajność tego typu ładowania nie jest powalająca - z ładowarki sieciowej idzie to znacznie sprawniej - ale taka funkcja może się przydać np. na jachcie.

Można też kupić powerbank z wbudowaną prądnicą. Napędza się ją przy pomocy korbki. To również nie jest tak efektywne jak ładowanie z sieci, ale pozwala uzyskać choćby te kilka cennych procentów w krytycznej sytuacji.

Podsumowanie

Powerbanki to przydatne urządzenia, które zapewniają energię elektryczną dla elektroniki, którą w XXI wieku jesteśmy otoczeni z każdej strony. Warto wybrać odpowiedni dla siebie, aby korzystanie z niego było jak najbardziej efektywne.